compendio de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en un momento determinado que influye en la vida material y psicológica del hombre.


CIENCIA

 D
el latín scientia, conocimiento: son las diversas ramas del saber humano que pueden distinguirse y clasificarse por su objeto de estudio diferente y por su método de búsqueda del saber o la verdad. 

Un esquema de clasificación es el planteado por el epistemólogo alemán Rudolf Carnap, quien fue el primero en dividir a la ciencia en ciencias puras y ciencias aplicadas. 

Física
Estadística 
Biología
Geología
Informática
Matemáticas
Química
Astronomia
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¿Qué es Ciencia? puede ser respondida al describir sus dos componentes principales.

Primero: ciencia es una forma de examinar el mundo que involucra:


Preguntar
Explorar
Experimentar
Observar
Medir
Concluir
Comunicar


Segundo: Ciencia es una recopilación organizada de conocimiento que contiene información acumulada de datos y que establece las relaciones y teorías sobre las cuales los científicos se basan a medida que avanzan en su trabajo. La fortaleza de la ciencia reside en la capacidad de establecer inter-relaciones entre un hecho científico y los procesos usados en ciencia. El desafío, entonces está en enseñar el significado mientras se lleva un mensaje explícito acerca de la naturaleza de la ciencia. Muy a menudo los profesores le dan poca importancia a la combinación de estos dos componentes inseparables.


I. Los Métodos de la Ciencia

La naturaleza de la ciencia se expresa por los métodos empleados para hacer ciencia. Cuando el público en general escucha la frase el método científico, ellos inmediatamente relacionan esto a lo que entienden como la forma como los científicos trabajan. En otras palabras, ellos creen que existe una sola forma en la que la ciencia está hecha&endash;el método científico.

Los científicos, sin embargo, saben que no hay un camino lineal para la investigación científica. Cada problema puede ser atacado desde una variedad de direcciones y aún más, el orden de estos pasos depende de la naturaleza del problema y el camino escogido por el investigador. Pero aún, si bien es cierto que no existe método alguno o manera de abordar un problema, hay reglas que deben ser seguidas por la ciencia. La investigación científica no tiene espacio para la superstición, deseos personales o aún la retención empecinada de ideas preconcebidas. Las emociones humanas deben ser puestas a un lado. La ciencia es por lo tanto una forma de ver al mundo. Y así como la historia, el arte o la religión tienen reglas y maneras especiales de abordarlas para llegar a conclusiones, de igual manera los científicos tienen que adherirse a reglas y permanecer imparciales en sus planteamientos, observaciones y conclusiones.

Estas técnicas científicas no están reservadas para los científicos. De hecho, la mayoría de la gente usa algunas formas de estos métodos todos los días. Piense acerca del proceso empleado cuando una persona decide que paquete de comida seleccionar del estante o que ropa llevar. En cualquier momento que intentemos llegar a una conclusión lógica basada en datos reunidos y evaluación crítica de esos datos, estamos empleando el método científico. En otras palabras, esta técnica no está reservada para la ciencia ni para el salón de clase de ciencias. Examinemos cada componente de este proceso para comprender mejor como podemos establecer conexiones entre los procesos y los productos de la ciencia.


Preguntar

El primer científico fue la primera persona en cuestionarse en torno a algo y luego establecer una manera lógica de obtener una respuesta. El preguntar es la base fundamental de la ciencia. La única regla crítica es que la pregunta debe establecerse de tal manera de hacerla específica y limitada a la esencia del problema en cuestión. Por ejemplo, el indagar sobre la naturaleza del universo no puede examinarse hasta que uno vuelva a establecer y limite el ámbito de la pregunta. Una mejor pregunta pudo haber sido ¿Qué evidencia tenemos para estimar la edad del universo? ó ¿Cuáles son las piezas claves sobre las que se hizo el universo tal como lo conocemos?


El asombro es una parte natural de la vida diaria de un niño. A veces ellos parecen tan llenos de preguntas que es poco lo que dejan por preguntar. Y aún, muy a menudo esta curiosidad es reprimida por la componente muy cultural que sostiene que el preguntar debe remitirse a sus propias raíces&endash;la educación. Muchos educadores creen que si no ayudamos a los estudiantes a construir entendimientos lógicos y un proceso para tratar con nueva información, ellos construirán significados de estas experiencias por si solos, aún echando mano a creencias supersticiosas si es necesario.

Explorar

Este es el momento para entretenerse con la idea central al tratar de abordar diferentes enfoques, tanto mental como físicamente. Es el momento para examinar la pregunta desde varios ángulos y experimentar el concepto básico subyacente. Recuerde, si este es un paso necesario para la ciencia, entonces debe ser incluido también en el aprendizaje de la ciencia. Los estudiantes requieren tiempo para experimentar un concepto sin la carga de detalles o información adicional. En este momento la esencia de un concepto se deja abierto para que todos lo vean y lo exploren.

Experimentar

Ahora el mundo real comienza. Pero así la como la ciencia vincula reglas operacionales, de igual manera lo hace la experimentación. Siempre que un experimento científico se lleva a cabo, debe ser diseñado cuidadosamente para aislar a una sola variable y esta variable debe estar relacionada directamente a la pregunta formulada, originando la necesidad de comprobación para chequear la exactitud. Esta comprobación se llama control. Si se siguen cuidadosamente estas reglas, el experimentador puede de alguna manera asegurar que solo la pregunta a mano es la que está estudiando. Decimos de alguna manera porque los resultados sólo suministrarán al científico las evidencias para una conclusión, no una prueba absoluta. Un ejemplo puede ayudar a clarificar este punto muy importante.

Si un científico quiere conocer si una planta necesita luz solar para crecer, él puede colocar una planta en la obscuridad y ver que sucede. Con seguridad, después de un cierto tiempo, la planta está muerta. Esto, sin embargo, no prueba nada. El no tiene manera de saber si otros factores han sido la causa de este hecho. Pudo haber sido la falta de agua o temperaturas diferentes o docenas de otras variables no-controladas. El experimento carece de un control para asegurarse que una y solo una variable estaba siendo probada. Aún con todos estos controles propiamente establecidos, un científico tiene evidencia y no pruebas, pero el uso de controles es esencial para un buen experimento.

Observar

La información recolectada debe filtrarse a través de las herramientas de la observación: nuestros cinco sentidos&endash;vista, olfato, gusto, tacto y oído. Es en este momento que muchos errores humanos pueden ocurrir. Todos hemos visto u oído un evento presenciado por mucha gente que vieron todos de manera diferente. Puede ocurrir que a veces la información sea alterada o bloqueada aún antes de que alcance nuestros sentidos, pero nuestra propia interpretación mental de estas observaciones es el asunto más importante. En otras palabras, algunas veces vemos lo que queremos ver e ignoramos el resto. Para protegernos de tales consecuencias, los científicos deben permanecer abiertos a todos los datos disponibles y no llegar a involucrarse emocionalmente en los resultados.

Medir

Todas las observaciones científicas, requieren de alguna forma de medición. Esta herramienta es la que forma el enlace fundamental entre ciencia y matemática. Con muy poco trabajo la matemáticas y la ciencia pueden encontrarse en la misma actividad. Esta combinación es natural para la enseñanza interdisciplinaria. Al mismo tiempo la clase de medida y complejidad evoluciona a medida que avanzamos hacia los diferentes grados de enseñanza. En los primeros grados, básicamente todo está sustentado en los cinco sentidos. A medida que entramos en grados intermedios una manipulación mayor y más exacta de los datos debe llevarse a cabo. En los últimos años del bachillerato, los estudiantes encuentran que sus mediciones son las herramientas tanto del análisis como de la interpretación.

Concluir

Después de una colección y análisis exhaustivos de datos, el científico llega a una conclusión. Pero, aún la mejor conclusión permanece abierta a la posibilidad que una nueva evidencia puede encontrarse que refutaría el hallazgo original. Por esta razón muchos de nuestros conceptos científicos básicos permanecen como teorías. Esto ha sido tierra fértil para un malentendido por el público en general. Porque ellos definen teoría como el mejor acierto de uno, mientras que la ciencia lo define como un trabajo en progreso. Trabajo este que ha soportado las pruebas del tiempo y de la continua comprobación a través de experimentos cuidadosamente diseñados.

Los profesores no deben caer dentro de este error conceptual. Ellos deben haber experimentado la ciencia y su proceso lo suficiente durante su escolaridad y preparación para darse cuenta de esta interpretación errónea de la ciencia.

Comunicar

Esta es la fase donde las conclusiones y observaciones cuidadosas de uno son compartidas para que otros, por su parte, substancien o comiencen el proceso de colectar evidencias que acaban por alterarlas, refutarlas o confirmarlas. Las mismas reglas de lógica y objetividad también deben seguirse en esta parte del proceso. Así esta visión global llamada ciencia tiene su propia construcción en verificaciones, balances y controles.


II. El Conocimiento de la Ciencia


En la primera sección de este artículo no se hizo mención alguna de la biología o cualquier otra disciplina científica, porque el proceso de la ciencia es universal y se aplica a todas las áreas del conocimiento. Y son entonces estas áreas de ciencia con las que el público en general establece conexiones. Ellos definen ciencia como un cuerpo organizado de información objetiva y están en lo cierto. Pero la ciencia no es un conjunto de habilidades o destrezas para realizar un proceso, ni tampoco un conjunto de hechos. Sin procesos la ciencia no crecería ni se autocorregiría y sin contenido la ciencia no tendría nada que procesar.

Implicaciones para Educación en Ciencia.

Muchos de los problemas concernientes a los conceptos erróneos sobre ciencia de los estudiantes surgen por no tomarnos el tiempo para ayudarlos a establecer estas conexiones. Fallamos en exponer los procesos usados en alcanzar nuestro conocimiento actual para luego indagar porqué nuestros estudiantes ven la ciencia como una recopilación inerte de hechos complejos. Muy a menudo estos hechos se enseñan de una manera lineal sin poner atención al contenido, a las inter-relaciones o conexiones explícitas a los procesos usados para alcanzar estos hallazgos. Luego nos preguntamos, porqué los estudiantes, casi culminado su carrera universitaria, tienen dificultad en identificar una pregunta o cuestión científica y realizar una tesis.

La tarea de desarrollar este tipo de conexión es responsabilidad del profesor. La mayoría de los materiales curriculares están específicamente diseñados para presentar materia de un tópico descuidando el proceso subyacente. Esto no significa que debemos desarrollar cursos separados para las dos partes de la ciencia. Se quiere decir que el profesor debe desarrollar planes de clases conducentes a combinar el contenido y la naturaleza de la ciencia en una representación completa y exacta de la ciencia. Solo así la ciencia se reconciliará con el entorno en el cual muchos de nosotros hemos crecido para amarlo y disfrutarlo como una expresión de la vida.

 

 

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Fuente: CELCIEC Facultad de Ciencias, Universidad de los Andes. Mérida, Venezuela